นอกจากจะเป็นบรรพบุรุษของปลา “ออสตราโคเดิร์ม” ยังเป็นจุดเริ่มต้นของ “สัตว์มีกระดูกสันหลัง” ด้วย

แม้หลายคนจะมีข้อกังขาเกี่ยวกับบรรพบุรุษของมนุษย์ ที่อาจมีจุดเริ่มต้นมาจากปลา แต่จากหลักฐานเท่าที่พบในตอนนี้ คงยากที่จะปฏิเสธได้ว่า เรากับปลานั้นมีความเกี่ยวข้องกันมากกว่าที่คิด เพราะถึงแม้รูปร่างหน้าของเรากับมันจะเหมือนกันเลยสักหนิด แต่นี่คือโฉมหน้าของสิ่งมีชีวิตที่ไม่เพียงจะเป็นบรรพบุรุษของปลา แต่ยังจุดเริ่มต้นของสัตว์มีกระดูกสันหลังอีกด้วย แม้จะไม่ใกล้เคียงกับปลาและสัตว์มีกระดูกสันหลังใดในโลก แต่นี่คือ ออสตราโคเดิร์ม (Ostracoderm) สัตว์รูปร่างคล้ายปลาโบราณที่เกิดในช่วงยุคออร์โดวิเชียนซึ่งสูญพันธุ์ไปแล้วเมื่อ 480 ล้านปีก่อน และเชื่อกันว่าเป็นสัตว์มีกระดูกสันหลังกลุ่มแรกๆ ของโลกที่มีแกนลำตัวหลังยาวจนเกือบถึงปลายหาง แต่ไม่มีขากรรไกร ที่บอกว่าคล้ายปลา นั่นเพราะกว่าออสตราโคเดิร์มจะกลายเป็นปลาจริงๆ นั้นยาวนานและซับซ้อนยิ่งกว่าที่คิด เพราะหลังจากนั้น สัตว์ชนิดนี้ได้วิวัฒนาการออกเป็นสองสาย โดยสายที่หนึ่งคือพวกปลาปากกลม (Cyclostome) ซึ่งส่วนมากสูญพันธุ์ไปแล้ว เหลือเพียงแฮคฟิช (Hagfish) และแลมเพรย์ (Lamprey) เท่านั้น ส่วนอีกสายหนึ่งคือปลาที่มีขากรรไกรและครีบคู่ที่เรียกว่าพลาโคเดิร์ม (Placoderm) และหลังจากวิวัฒนาการต่ออีกหลายล้านปี พลาโคเดิร์มก็ได้วิวัฒนาการออกเป็นสองสาย โดยกลุ่มหนึ่งเป็นปลากระดูกอ่อน (Cartilaginous Fish) และปลากระดูกแข็ง (Bony Fish) ซึ่งภายหลังได้มีพวกมันบางกลุ่มตัดสินใจขึ้นจากน้ำ และกลายเป็นจุดเริ่มต้นของสิ่งมีชีวิตอีกมากมายที่อาศัยอยู่บนแผ่นดินทุกวันนี้

ของจริงไม่อิงไซไฟ!? นักวิทย์เชื่อ ‘ฉลามกรีนแลนด์’ อาจมีอายุได้มากกว่า 500 ปี

ย้อนกลับไปเมื่อช่วงต้นปีที่ผ่านมา โลกเพิ่งได้ทึ่งกับการค้นพบฉลามกรีนแลนด์เพศเมีย ที่มีความยาวกว่า 5 เมตร และคาดว่ามันอาจมีอายุกว่า 400 ปี และจากงานวิจัยของมหาวิทยาลัยอาร์คติก ประเทศนอร์เวย์ ยังเชื่อว่าฉลามกรีนแลนด์ตัวดังกล่าวอาจมีอายุมากกว่านั้น จากการวิเคราะห์เลนส์และกระจกตาของฉลามกรีนแลนด์กว่า 28 ตัวที่พบในมหาสมุทรแอตแลนติกและมหาสมุทรอาร์กติก เพื่อตัวหาอายุคาร์บอนซึ่งสามารถชื่อมโยงไปถึงอายุที่แท้จริงของฉลามได้นั้น นักวิทยาศาสตร์พบว่าฉลามที่เขานับมาใช้เป็นตัวอย่างนั้นมีอายุเฉลี่ยอยู่ที่ราวๆ 392 ปี และแลามตัวที่ถูกพบไปก่อนหน้านั้นอาจมีอายุมากถึง 512 ปีเลยทีเดียว และส่งผลให้มันได้ชื่อว่าเป็นสิ่งมีชีวิตมีกระดูกสันหลังที่อายุยืนที่สุดโลกด้วย อย่างไรตาม แม้จะสามารถให้การตรวจอายุคาร์บอนเพื่อคำนวณอายุของปลาฉลามกรีนแลนด์ได้ แต่ทีมนักวิทยาศาสตร์ก็ยังไม่อาจถามคำถามถึงสาเหตุที่ทำให้พวกมันมีอายุยืนขนาดนี้ได้ ที่มา : thesciencepage.com / instagram.com/juniel85

keyboard_arrow_up