นอกจากจะเป็นบรรพบุรุษของปลา “ออสตราโคเดิร์ม” ยังเป็นจุดเริ่มต้นของ “สัตว์มีกระดูกสันหลัง” ด้วย

แม้หลายคนจะมีข้อกังขาเกี่ยวกับบรรพบุรุษของมนุษย์ ที่อาจมีจุดเริ่มต้นมาจากปลา แต่จากหลักฐานเท่าที่พบในตอนนี้ คงยากที่จะปฏิเสธได้ว่า เรากับปลานั้นมีความเกี่ยวข้องกันมากกว่าที่คิด เพราะถึงแม้รูปร่างหน้าของเรากับมันจะเหมือนกันเลยสักหนิด แต่นี่คือโฉมหน้าของสิ่งมีชีวิตที่ไม่เพียงจะเป็นบรรพบุรุษของปลา แต่ยังจุดเริ่มต้นของสัตว์มีกระดูกสันหลังอีกด้วย

แม้จะไม่ใกล้เคียงกับปลาและสัตว์มีกระดูกสันหลังใดในโลก แต่นี่คือ ออสตราโคเดิร์ม (Ostracoderm) สัตว์รูปร่างคล้ายปลาโบราณที่เกิดในช่วงยุคออร์โดวิเชียนซึ่งสูญพันธุ์ไปแล้วเมื่อ 480 ล้านปีก่อน และเชื่อกันว่าเป็นสัตว์มีกระดูกสันหลังกลุ่มแรกๆ ของโลกที่มีแกนลำตัวหลังยาวจนเกือบถึงปลายหาง แต่ไม่มีขากรรไกร

ที่บอกว่าคล้ายปลา นั่นเพราะกว่าออสตราโคเดิร์มจะกลายเป็นปลาจริงๆ นั้นยาวนานและซับซ้อนยิ่งกว่าที่คิด เพราะหลังจากนั้น สัตว์ชนิดนี้ได้วิวัฒนาการออกเป็นสองสาย โดยสายที่หนึ่งคือพวกปลาปากกลม (Cyclostome) ซึ่งส่วนมากสูญพันธุ์ไปแล้ว เหลือเพียงแฮคฟิช (Hagfish) และแลมเพรย์ (Lamprey) เท่านั้น ส่วนอีกสายหนึ่งคือปลาที่มีขากรรไกรและครีบคู่ที่เรียกว่าพลาโคเดิร์ม (Placoderm)

และหลังจากวิวัฒนาการต่ออีกหลายล้านปี พลาโคเดิร์มก็ได้วิวัฒนาการออกเป็นสองสาย โดยกลุ่มหนึ่งเป็นปลากระดูกอ่อน (Cartilaginous Fish) และปลากระดูกแข็ง (Bony Fish) ซึ่งภายหลังได้มีพวกมันบางกลุ่มตัดสินใจขึ้นจากน้ำ และกลายเป็นจุดเริ่มต้นของสิ่งมีชีวิตอีกมากมายที่อาศัยอยู่บนแผ่นดินทุกวันนี้

keyboard_arrow_up