“กระถิน” พืชที่หลายคนคิดว่ามันเป็นของไทย แต่กลับเป็นสายพันธุ์ต่างถิ่นสุดอันตราย

แม้ชื่อ กระถิน จะฟังดูเป็นภาษาไทยง่ายๆ ที่ได้ยินติดหูกันมาพอสมควร แต่ความจริงแล้วพืชริมรั้วที่เราเด็ดยอดอ่อน และฝักอ่อนมารับประทานเป็นเครื่องเคียงคู่กับน้ำพริกนั้น มีต้นกำเนิดมาไกลถึงแถบอเมริกากลาง ซึ่งเชื่อว่าถูกนำเข้าปลูกในประเทศไทยช่วงสมัยอยุธยา ก่อนจะแพร่กระจายไปจนทั่วประเทศ และมีชื่อเรียกแตกต่างกันไปตามท้องถิ่นต่างๆ เช่น ผักก้านถิน, สะตอเทศ, สะตอบ้าน และ ตอเบา เป็นต้น กระถิ่นเป็นพืชที่มีการเจริญเติบโตอย่างรวดเร็ว และขึ้นอย่างหนาแน่จนทำให้พืชท้องถิ่นไม่สามารถเจริญเติบโตได้และถูกเบียดออกไปกระถินถูกพิจารณาให้เป็น 1ใน 100 สายพันธ์รุกรานที่ร้ายแรงของโลกโดย คณะกรรมการความอยู่รอดของสปีชีส์ของ สหภาพนานาชาติเพื่อการอนุรักษ์ธรรมชาติและทรัพยากรธรรมชาติ (the Invasive Species Specialist Group of the IUCN Species Survival Commission) เนื่องจากเป็นพืชโตไว แพร่พันธุ์เก่ง และทำลายให้สิ้นซากได้ยาก ซึ่งผลกระทบที่เกิดขึ้นในไทยนั้นพบว่า กระถินสามารถเจิญเติบโตได้ให้หลายพื้นที่ ตั้งแต่บริเวณป่าโล่ง ป่าเคยถูกทำลาย หรือแม้กระทั่งในเขตที่แห้งแห้งแล้งสูงจนถึงพื้นที่ชุ่มชื้นมาก ก็ยังสามารถงอกงามได้ และเมื่อมีกระถินเติบโตเป็นจำนวนมาก ในพื้นที่ดังกล่าวก็มักจะมีแต่พืชชนิดนี้ขึ้นปกคลุมอยู่เพียงชนิดเดียว โดยไม่มีพื้นชนิดอื่นขึ้นแซม อย่างไรก็ตาม กระถินเองก็มีมีประโยชน์อยู่มากมายพอสมควร เรียกว่าสามารถนำมาใช้ประโยชน์ได้ตั้งแต่ยอดอ่อนจนถึงราก ไม่ว่าจะเป็นใบอ่อนและฝักอ่อนที่นำมากินเป็นอาหาร ใบแก่ที่สามารถใช้เลี้ยงสัตว์ได้ และลำต้นสามารถใช้เป็นเชื้อเพลิงได้อย่างดี อีกทั้งต้นกระถิ่นยังสามารถปลูกให้ขึ้นเป็นแนวรั้วธรรมชาติได้ แต่ต้องมั่นตัดแต่งอยู่ในฟอร์มเตี้ยอย่างสม่ำเสมอ

“Rose of Jericho” แวมไพร์ในร่างพืช ทนแล้งได้นานนับสิบปี และคืนชีพใหม่แค่ได้น้ำ

หากว่ากันตามพื้นฐานความรู้ของเราทุกคนแล้ว พืชไม่ว่าจะทนแล้งได้ดีแค่ไหน ยังไงก็ไม่มีทางรอดจากภาวะขาดน้ำได้ และส่วนใหญ่มักจะตายลงเมื่อต้องทนกับสภาพแห้งแล้งเป็นเวลานานๆ แต่ในโลกธรรมชาติอันกว้างใหญ่นี้ มักจะมีเรื่องราวชวนพิศวงซ่อนอยู่เสมอ และหนึ่งในเรื่องราวสุดเหลือเชื่อนั้นคือพืชชนิดหนึ่งที่เรียกว่า Rose of Jericho พืชทะเลทรายหน้าตาแสนธรรมดา แต่กลับมามีความสามารถในการคืนชีพจากความตายได้ Rose of Jericho หรือ Resurrection Plant (เฟิร์นฟื้นคืนชีพ) มีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Selaginella lepidophylla เป็นพืชทะเลทรายในตระกูล spikemoss ซึ่งมีการบันทึกไว้ว่า สามารถที่จะดำรงชีวิตอยู่ได้ในสภาวะที่แห้งแล้งสุดขีด เพราะเมื่ออยู่ในสภาวะที่จะขาดน้ำจนเป็นอันตรายถึงชีวิต Rose of Jericho จะทำการห่อตัวเองเป็นก้อนกลม และจัดการระบบเซลล์ เพื่อรักษาความชื้นให้พอเพียงสำหรับการดำรงชีวิต ซึ่งจะทำให้มันอยู่สภาพแห้งเหี่ยวเหมือนกันตายไปแล้ว แม้จะอยู่ในสภาพที่ดูไม่จืด แต่ความจริงคือ Rose of Jericho นั้นแค่สลบไปเท่านั้น  ซึ่งมีข้อมูลพบว่ามันสามารถดำรงอยู่ในสภาพเช่นนี้ได้นานถึง 50 ปี จนกระทั่งพบความชื้นในดินและอากาศฟื้นกลับมาสู่สภาวะปกติ Rose of Jericho ก็จะทำการฟื้นตัวเองกลับมาอีกครั้ง และใช้ชีวิตต่อไปตามปกติ ราวกับไม่มีอะไรเกิดขึ้น และด้วยความหัศจรรย์นี้เอง ทำให้ Rose of Jericho […]

ใบย่านาง มีสรรพคุณและประโยชน์มากมายจนหลายคนคาดไม่ถึง

ใบย่านาง มีชื่อทางวิทยาศาสตร์ว่า Tiliacora triandra (Colebr.) Diels มีชื่อภาษาอังกฤษว่า Bamboo Grass เป็นผักพื้นบ้านที่มีประโยชน์มากมาย

keyboard_arrow_up