AIC ตัวแทน ‘เฟซบุ๊ก-กูเกิล’ ท้วง กสทช.คุม OTT ทำไทยล้าหลัง ส่อขัดพันธะสัญญาใต้กรอบ WTO

กรณีคณะกรรมการกิจการกระจจายเสียง กิจการโทรทัศน์ และกิจการโทรคมนาคมแห่งชาติ (กสทช.) ประกาศให้บริษัทเอเยนซี่โฆษณา (และรวมถึงบริษัทอื่นๆ) ที่โฆษณาผ่านผู้ให้บริการแพร่ภาพและเสียงผ่านโครงข่ายอินเทอร์เน็ต (OTT หรือ Over The Top) ที่ไม่มาลงทะเบียน เข้าข่ายเป็นผู้สนับสนุนการกระทำความผิดตามประมวลกฎหมายอาญา ต้องรับโทษ 2 ใน 3 ตามความผิดที่เกิด ตาม พ.ร.บ.การประกอบกิจการกระจายเสียง กิจการโทรทัศน์ พ.ศ. 2551 ซึ่งกลายเป็นประเด็นร้อนบนโลกโซเชียล เพราะ กสทช.ระบุชัดว่า 2 บริษัทยักษ์ใหญ่ คือ Google และ Facebook ต้องมาลงทะเบียนภายในวันที่ 22 ก.ค. (วันสุดท้ายที่เปิดให้ลงทะเบียน) ไม่เช่นนั้น เอเยนซี่ ที่โฆษณาบนทั้ง 2 แพลตฟอร์มนี้ จะมีความผิดตามกฎหมาย

ล่าสุด เมื่อวันที่ 29 มิ.ย. 60 เว็บไซต์ แบรนด์อินไซด์ ได้เผยแพร่บทความ AIC (ในนาม Google, Facebook) ออกแถลงการณ์ค้าน กสทช. คุม OTT ชี้ทำไทยล้าหลัง และเว็บไซต์ blognone เผยแพร่บทความ Asia Internet Coalition ท้วงกสทช. การควบคุม OTT  ทำไทยล้าหลัง ปิดทาง Thailand 4.0 โดยระบุว่า Jeff Paine กรรมการผู้จัดการของ AIC (Asia Internet Coalition) ซึ่งเป็นองค์กรความร่วมมือ ที่มีสมาชิกคือ Facebook, Google, LinkedIn, Apple, Twitter รวมถึง Yahoo, LINE และ Rakuten ได้ส่งจดหมายเปิดผนึกถึง พล.อ.อ.ธเรศ ปุณศรี ประธาน กสทชช. กรณีกฎระเบียบที่ กสทช. ออกมาเพื่อควบคุม OTT

ทั้งนี้ จดหมายเปิดผนึกดังกล่าวมีเนื้อหาบอกถึงความกังวลว่าระเบียบดังกล่าวของ กสทช. ไม่ได้ส่งเสริมความพยายามของไทยที่ต้องการจะพัฒนาเป็น Thailand 4.0 ไม่ได้ส่งเสริมให้เกิดบรรยากาศการลงทุนแก่นักพัฒนานวัตกรรมดิจิทัล จะเป็นอุปสรรคต่อการพัฒนานวัตกรรมและธุรกิจในไทย และทำให้ประชากรไทยหลายล้านคน รวมถึงองค์กรต่างๆ ไม่สามารถใช้งานแพลตฟอร์มระดับโลก และระเบียบนี้อาจขัดต่อ “พันธะสัญญาตามความตกลงทั่วไปว่าด้วยภาษีศุลกากรและการค้า” หรือแกตต์ (GATS) ซึ่งอยู่ภายใต้กรอบความร่วมมือองค์การการค้าโลก (WTO) ซึ่งไทยเคยมีข้อตกลงว่าจะไม่จำกัดขอบเขตการให้บริการข้อมูลข่าวสารบนแพลตฟอร์มออนไลน์ ข้อตกลงนี้ครอบคลุมถึงการให้บริการ OTT ด้วย

ภาพจาก กสทช.

เนื้อหาฉบับเต็มในจดหมายเปิดผนึก

29 June 2017

Chairman Thares
Office of The National Broadcasting and Telecommunications Commission
87 Phaholythin 8 (Soi Sailom),
Samsen Nai, Phayathai,
Bangkok 10400. Thailand

Dear Chairman Thares

Asia Internet Coalition’s (AIC) Response to Recently Announced OTT Regulations for Thailand

Thai consumers, businesses, and content creators are thriving in Asia and around the world, thanks to a free and open Internet. The AIC and the companies it represents are concerned that the National Broadcasting Telecommunications Commission’s (NBTC) proposal to regulate “OTT services” will adversely affect Thailand, creating business uncertainty, slowing economic growth, and limiting investments in Thailand’s growing digital sector. We are also concerned that new policies are being formulated without public consultation and these policies are at odds with Thailand’s international trade commitments and as a result will discourage investment.

The AIC welcomes constructive engagement with the Thai authorities on OTT regulation. However, the NBTC has not made and draft OTT regulations public. We have also observed press reports that the NBTC will require companies to register as OTT services within 30 days. This effectively requires parties to register to be regulated by regulations which are not in the public domain. The AIC respectfully
encourages the NBTC to promptly share the draft regulation and provide a transparent public consultation process.

The NBTC has also publicly stated that companies not meeting with the NBTC will face “pressure” as they continue to operate. It has recently come to our attention that the NBTC may pressure or otherwise complicate relationships with advertisers as part of this approach. This leaves the industry in a difficult position, facing pressure to be governed by regulations which aren’t in the public domain.

Generally, the NBTC’s proposal for OTT regulation appears to uniquely disadvantage Thai consumers and content creators compared to many other countries. The proposed regulation would immediately discourage investment and inhibit growth with significant long-term negative impact on Thailand’s overall economy. It also would hinder the government’s Thailand 4.0 ambitions. The regulatory uncertainty and
the perception of an unwelcome environment for digital innovators, communicators and content creators could further discourage foreign investment.

The AIC hopes the Thai Government, (including NBTC and the Ministry of Digital Economy and Society) considers the position of foreign and local OTT players in relation to Thailand’s overall competitiveness as an investment destination, and as a country providing opportunities for content creators and Small and Medium Enterprises.

The AIC would also like to highlight the following important considerations:

  1. A) Global repercussions of the NBTC’s proposal:
  • The NBTC’s present proposal makes Thailand a global outlier in regulating OTT services.
  • Regulations must be consistent with Thailand’s obligations under the General Agreement on Trade in Services (GATS) in the World Trade Organization (WTO). Under GATS, Thailand committed to allowing largely unrestricted cross-border supply of “data base access services” and “on-line information . . . services”. These commitments encompass services provided by OTT service providers.
  • The application of GATS to any prospective OTT regulation is complex. The best and only way for NBTC to ensure that a proposed regulation will not lead to adverse action by Thailand’s trading partners at the WTO is to introduce the draft in an open and transparent process, providing sufficient time for potentially affected parties to comment and provide feedback.
  • It appears that the proposal requires OTT service providers to commit to having a taxable presence in Thailand regardless of whether they have a physical presence in Thailand. This appears inconsistent with Thailand’s international double tax
    treaties, and the new international consensus on (i) rules for the prevention of artificial avoidance of permanent establishment status
    and (ii) rules for taxing the digital economy. Thailand has recently become a member of the Inclusive Framework on BEPS, which signals its commitment to adopt the BEPS recommendations.
  • Imposing special tax requirements only on OTT providers creates the perception that Thailand does not follow accepted international norms, and may inadvertently impede the development of the Thai economy.
  1. B) Immediate domestic repercussions on the Thai economy:
  • On a practical level, the NBTC’s OTT framework disadvantages Thai small businesses because they are not equipped to comply with such onerous regulatory obligations.
  • Regulating OTT services by way of Thailand’s broadcasting regulator may not achieve the desired outcome. Its effect would be to force these services, which are different from traditional broadcasting, into a regulatory regime not suited to the nature of OTT services. The future development of OTT services in Thailand might be
    stifled by the NBTC’s proposals rather than encouraged by it.
  • Innumerable Thai content creators, especially those who do not currently work with traditional Thai broadcasters, will be unduly penalized for using open platforms to get their content out to wider audiences.

The AIC welcomes the opportunity to review any written proposals and recommends that the NBTC reconsider implementing the planned OTT registration and regulation.

Jeff Paine
Managing Director
Asia Internet Coalition
Cc. Col Natee, Vice-Chairman of the National Broadcasting and
Telecommunications Commission (NBTC) of Thailand

 

 

keyboard_arrow_up