รู้หรือไม่…แถบสีขาวดำบนตัว “ม้าลาย” ก็คล้ายๆ กับลายนิ้วมือของมนุษย์

ไม่เพียงจะใช้เพื่อจำแนกชนิดของม้าลายสายพันธุ์ต่างๆ แล้ว ลายแถบสีขาวดำบนตัวม้าลายนั้น ยังเป็นเอกลักษณ์เฉพาะของม้าลายแต่ละตัวอีกด้วย ดังนั้นไม่ว่าม้าลายในฝูงนั้นจะมีมากสักแค่นั้น พวกมันก็จะมีลวดลายที่ไม่เหมือนกันเลยแม้แต่ตัวเดียว

ปัจจุบันยังไม่ทราบสาเหตุที่แน่ชัดในการที่ม้าลายมีลายแถบสีขาวเหล่านี้ไว้เพื่ออะไรกันแน่ แต่ก็มีหลายทฤษฎีที่ให้ความเห็นเกี่ยวกับเรื่องนี้ เช่นใช้ในการพรางตัวจากศัตรู ทำให้นักล่าตาลายเมื่อพบเจอม้าลายที่อยู่รวมกันเป็นฝูง และจับระยะทางที่จะโจมตีผิดพลาดไป

นอกจากนี้ ชาร์ลส์ ดาร์วิน ยังเคยตั้งข้อสังเกตว่า ม้าลายมีลายเพื่อจดจำกันได้ และตัวผู้ใช้เกี้ยวพาตัวเมีย รวมทั้งเชื่อว่ามีไว้ป้องกันแมลง โดยเฉพาะแมลงวัน มีหลักฐานว่าม้าลายดึงดูดแมลงน้อยกว่าสัตว์กินพืชชนิดอื่นๆ ในแอฟริกา

โดยปกติแล้ว ม้าลายจะไม่ใช้เป็นม้าใช้งานเหมือนกับม้าหรือลาชนิดอื่น ๆ เนื่องจากเป็นสัตว์ป่าที่ฝึกให้เชื่องได้ยาก ม้าลายมีอารมณ์ฉุนเฉียวไม่แน่ไม่นอน อีกทั้งมีขนาดเล็ก จึงไม่เหมาะแก่การใช้งาน แต่ทว่าก็มีผู้ที่สามารถฝึกม้าลายได้บ้าง เช่น ฝึกให้เป็นม้าลากรถในกรุงลอนดอน ประเทศอังกฤษ เป็นต้น ส่วนมากม้าลายจะเป็นสัตว์ที่เลี้ยงแสดงกันตามสวนสัตว์ ม้าลายในธรรมชาติจะถูกล่าเพื่อเอาเนื้อบริโภคเป็นอาหารและหนังเพื่อทำเป็นเครื่องประดับ และเครื่องนุ่งห่ม ซึ่งทำให้ม้าลายบางชนิดสูญพันธุ์ไปแล้ว

อีกทั้งลวดลายอันโดดเด่นของม้าลาย จึงทำให้ลายของม้าใช้เป็นสัญลักษณ์หรือตราสัญลักษณ์ต่าง ๆ เช่น ทางม้าลาย บนพื้นถนนสำหรับการข้ามถนนของผู้คนที่เดินสัญจรปกติ และเป็นสัญลักษณ์หรือฉายาขององค์กรหรือสโมสรต่าง ๆ เช่น สโมสรฟุตบอลยูเวนตุส ในกัลโช่เซเรียอา ของอิตาลี ก็มีฉายาว่า “ม้าลาย” ตามสีของชุดแข่งขันและสัญลักษณ์ประจำสโมสร เป็นต้น

keyboard_arrow_up