ก่อนจะเป็น “เต่า” อย่างทุกวันนี้ นี่คือบรรพบุรุษเมื่อ 220 ล้านปีก่อน ที่มีฟัน แต่ไม่มีกระดอง

ถึงเต่าทุกวันนี้จะมีกระดองเป็นเอกลักษณ์เฉพาะตัว แต่หากย้อนกลับไปเมื่อ 220 ล้านปีก่อน ในบริเวณที่จะกลายมาเป็นชายฝั่งของประเทศจีนในปัจจุบัน ซึ่งเป็นบ้านของต้นตระกูลเต่าโบราณชนิดหนึ่ง ที่ไม่เพียงจะมีฟันแบบสัตว์เลื้อยคลาน แทนที่จะเป็นจะงอยปากคมๆ แบบทุกวันนี้ แต่ยังเป็นเต่าในแบบที่ไม่มีกระดองด้วย

เรื่องราวนี้เกิดขึ้นในปี ค.ศ. 2007 ที่มณฑลกุ้ยโจว ประเทศจีน เมื่อได้มีการค้นพบซากฟอสซิลของสัตว์เลื้อยคลานโบราณที่นักวิทยาศาสตร์ตั้งชื่อให้มันว่า Odontochelys semitestacea ซึ่งแปลว่า “เต่าที่มีฟันและกระดองครึ่งเดียว” เนื่องจากเต่าชนิดนี้มีร่องรอยของฟันบนขากรรไกรล่าง และแม้จะไม่มีกระดองบนหลังแบบเต่าสมัยใหม่ แต่เต่าชนิดนี้ก็มีแผ่นกระดูกหนาๆ ที่อยู่ใต้ท้อง แถมยังมีหลักฐานที่บ่งชี้ว่าแผ่นกระดูกนี้ได้เชื่อมต่อกับกระดูกซี่โครงของมัน

และด้วยลักษณะของแผ่นกระดูกที่เชื่อมต่อกันแบบนี้ ทำให้นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่า วิวัฒนาการของกระดองเต่านั้น น่าจะเริ่มต้นมาจากส่วนท้อง และค่อยๆ พัฒนาขึ้นมาจนกลายเป็นกระดองที่อยู่บนหลัง

keyboard_arrow_up